LAM - Les Afriques dans le monde

Travaux et Documents n° 53 - 1997

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MARKETS, PROFITS AND POWER. THE POLITICS OF BUSINESS IN BENIN AND TOGO
John R. Heilbrunn

 

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Résumé

Political-economic change in Africa directly affects private sector actors assembled in business associations. These associations transmit the concerns of merchants to the state. This essay explores the impact of political economic change on two West African business associations, one in Benin and the other in Togo. The large retailers association in Benin is a distinct contrast to the small cloth distributors cartel that emerged in Togo. In Togo, a vertical, hierarchic organization monopolized cloth sales in the sub-region; while a decentralized, federated structure loosely assembled merchants in Benin. Togo's merchants collaborated with the authoritarian dictator for their mutual profit. In Benin, the association joined the opposition and struggled against the Marxist-Leninist dictatorship. As a consequence, when social unrest unsettled both dictators, Togo's cloth retailers were the objects of the democratic opposition and the association disbanded. By contrast, Benin's market women were central actors in the democratic transition and were actually strengthened by the events of 1990-1991. This essay show how relations with the authoritarian regime and organizational choices affected outcomes in periods of intense political upheaval.

En Afrique, les changements politico-économiques affectent directement les acteurs du secteur privé organisés dans des associations de commerçants qui transmettent à l'État leurs préoccupations. Cette étude explore l'impact du changement politique et économique sur deux associations de commerçants en Afrique de l'Ouest, l'une au Bénin, l'autre au Togo. La grande association de détaillants du Bénin offre un contraste marquant avec le petit cartel de distributeurs de tissu qui a émergé au Togo. Dans ce dernier pays, une organisation hiérarchique et verticale en monopolisela vente dans la sous-région, tandis qu'une structure décentralisée et fédérée rassemble de manière souple les marchands du Bénin. Les commerçants du Togo collaborent avec la pouvoir autoritaire avec un profit mutuel. Au Bénin, l'association s'est alliée à l'opposition et a combattu la dictature "marxiste-léniniste". Aussi, lorsque les deux régimes autoritaires furent renversés à travers des mouvements sociaux, les marchandes de tissu togolaises furent prises pour cible par l'opposition et leur association dissoute. Au contraire, les vendeuses de marché béninoises jouèrent un rôle central dans la transition démocratique et furent renforcées dans leur position par les événements de 1990 - 1991. Il s'agit ici de montrer comment les relations d'associations avec un régime autoritaire et des choix organisationnels ont influencé le déroulement de processus durant des périodes de crise politique intense.

 

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